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投资创业:为什么自然科学家强于经济学家?

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发表于 2019-4-15 11:15:08 | 显示全部楼层 |阅读模式

卢荣善
一、鲜明的对比

投资创业,在很大程度上是一种经济活动,按理说,经济学家与自然科学家相比,应当具有天然的优势,然而,事实上,却大谬不然。当今世界,在一些大学和科研院、所,从事自然科学应用类学科研究的在读博士生、教授和研究人员,一旦将自己的研究成果投入商业性使用,往往能够成功;而工作性质与上述人员基本相同的经济学家们的投资创业,则鲜有成功者。

众所周知,最近几十年来,美国硅谷乃至全美的诸多自然科学家的投资创业风生水起。以下略举几个具有代表性的例子:

1985年,加州大学洛杉矶分校和圣迭戈分校的电子工程专业的维特比教授,主持创办的高通公司,如今在全球的员工多达33,000人。1994年,斯坦福大学的研究人员大卫•费洛和杨致远(台湾出生)共同创办的雅虎,在全世界已有5亿以上的独立用户享受其网络服务。1998年,斯坦福大学的在读博士生谢尔盖•布林和拉里•佩奇创办的谷歌,如今被公认为全球最大的搜索引擎公司……还有遍布美国的学院派所创办的生物公司等,绝大多数都是成功的。可以说,自然科学家创业不仅在美国蔚然成风,而且成了当代很多国家或地区经济增长的引擎。

与上述自然科学家红红火火的创业市场相反;经济学家们的创业市场则比较惨淡。经过互联网多方查寻:现阶段,经济学家们从事投资创业的少之又少,以至本人不得不将考察的历史时期向后延长,追寻一些过往的案例。即便如此,也是成功者难觅。举例来说,在历史上,哈佛大学著名教授、“创新理论”的首创者、经济学大师——熊彼特,从1921年起,转向从商,担任私人比德曼银行行长。该银行在熊彼特的领导下,捉襟见肘,苦撑了5年,终于在1925年宣布破产。据说这一破产,连他私人数十年的积蓄都赔上了,才得以脱身重返书斋。1975年的经济学诺奖得主——库普曼斯与康托罗维奇2人,用所得奖金投资,结果很快赔得罄尽。1997年的经济学诺奖得主——默顿和斯科尔斯也是用所得奖金,共同投资创办起一家公司,因屡战屡败,最后不得不关门歇业。

说到历史和现实中经济学家们投资创业鲜有成功者,可能有人会提出反驳。18世纪晚期,英国古典经济学家大卫•李嘉图(1772~1823)和20世纪上半叶英国经济学大师凯恩斯(1883~1946)等人难道不是投资创业成功的典范吗?本人的回答是否定的。这俩位处于不同时代的经济学家各有不同的个人情况,其案例不具有典型性。李嘉图自幼随父习证券投资,21岁独立经营,到了25岁那年,便成了拥有200万英磅的商界少年奇才。然而,成为富豪的李嘉图断然金盆洗手上岸,从事经济学学习、研究,当经济学家是后来的事。凯恩斯从事金融投资赚到了他一辈子都花不完的钱。然而,凯恩斯则长期横跨学、政、商三界,具有多重身份。他不仅是剑桥大学的教授,而且在政界和商界担任了多种实职(如:政府印度事务部、财政部顾问,人寿保险公司董事长、世界银行首任行长等等),后者使其积累了丰富的实践经验和超强的投资行动能力。凯恩斯的这种在尖端上的一专多能,在有史以来的经济学家家族中是独一无二的。据有关传记作家考证,凯恩斯虽然在多个领域获得成功,但却活活累死了。另外,以上2人所从事的都是金融投资或称投机,而不是创办实业。

就现当代经济学家群体而言,不仅少有创办实业的成功记录,连金融投资基本上都是失败的。如经济学诺奖得主斯蒂格利茨,来中国北大讲学时,自称不会投资理财;前美联储主席格林斯潘,投资证券一败涂地;经济学大师杨小凯在香港两次投资股市,血本无归。等等。实际上,诸如此类的金融投资与投资创办实业相去甚远,这里只是顺带说说而已。下面让我们再回到两类高级人才投资创办实业上来。在投资创办实业上,为什么自然科学家(主要是从事应用性学科研究的)往往能成功,经济学家却不能?

二、基本答案:事关不可逾越的原创性技术壁垒

19世纪90年代,英国剑桥学派(又称新古典学派)的创始人——阿•马歇尔在他的《经济学原理》(1890)一书中指出:投资创业当企业家,专门的知识不重要,重要的是判断力、果断、机智、谨慎和坚定等综合素质,并且后者基本上是天赋的。近130年过去了,马歇尔的关于企业家的这一论断至今无人质疑。在此,本人不揣冒昧,反其意而论之,亦可视为对经典论断的挑战。

上文中所提及的和大量未曾提及的从事自然科学应用性学科研究的科学家创业的成功,恰恰在于他们原创性的专业技术成果的运用。而马歇尔所说的其他天赋条件,虽然也起作用但不是最重要的。这可以运用现代""""""""厂商理论""""""""或""""""""市场结构理论""""""""来说明。

从理论上讲,自然科学家的任何一项原创性研究成果,在全世界都是唯一的。当他将自己的研究成果投入市场,进行商业性开发使用时,所形成的产业和产品同样具有唯一性。当该科学家申请了技术专利,受到了专利法严格保护后,在保护期内,他的产业和产品在市场上便是独家垄断。这种产品在生产制造过程中所使用的原创性核心技术,就是一道高耸的技术壁垒。这种技术壁垒在排他性上大大超过了资本、一般性技术等其他壁垒。它会将众多的潜在进入者排除在大门之外。因此,新技术的所有者所创办的企业在一定时期内便无人与之竞争,从而形成了独家垄断企业或完全垄断市场。

在完全垄断市场上,从短期来看,其产品只要具有一般性的市场需求,厂商就能获得垄断利润。从长期来看,只要厂商能够根据市场需求的变化调整生产设备及厂房规模,以降低成本,从而使平均成本低于需求价格,便同样可以获得垄断利润。这类由原创性高新技术支持的独家垄断厂商,其产品在顾客可承受的范围内,自行定价,从而获得丰厚的垄断利润。这类创业性技术精英人物就有可能发财致富和成就大业。前文所论的高通、雅虎和谷歌等等成功的奥秘就在于此。

然而,经济学家投资创业,为什么鲜有成功者?最根本的原因正在于经济学家创业,不能象自然科学家那样构筑排他性的技术壁垒,从而形成独家垄断;在构筑资本壁垒、一般性的技术等壁垒方面,经济学家亦无特别的优势;在创业天赋条件上,经济学家一如常人;在对社会细节的了解上、行动力上,很多学院派经济学家可能处于社会平均水平以下。

三、经济学家是否百无一用?

当然不是。经济学家是经济思想的传承者、创造者和物质载体。经济学家的作用即经济思想的作用。对此,凯恩斯指出:“经济学家和政治哲学家的思想,不论它们在错的时候还是对的时候,都比一般所设想的要更有力量。的确,世界就是由他们统治着”。美国哥伦比亚大学经济学教授史库森断言:“经济学能改变个人与国家的生活,或好或坏,视其是遵守还是违背经济规律而定。经济学甚至可以改变历史的进程”。

下面略举几个经济思想影响乃至改变人类历史的例证,以飨读者朋友。

1. 祟尚自由竞争的西方古典经济学主导下的19世纪,西方世界发生了天翻地覆的变化

在这100年中,西方世界掀起了第一、第二两次工业革命,普遍实现了机器大工业和电气化;产业组织和社会结构等发生了深刻的变化;社会生产力提高了成千上万倍;工业国所生产的财富总量超过了人类历史上以前近6000年财富的总和。

2. 马克思主义政治经济学对人类社会的影响

一战期间,马克思主义被沙皇统治下的较为落后的俄国接受后,在世界上诞生了第一个完全不同的经济社会形态——以资产公有制为基础的中央政府计划经济模式。这种模式在一定时期内,在加速经济增长方面,曾经有过不俗的表现。于是,在国际上,一些思想家和政党便将其与1929~1933年的那场资本主义世界的大危机相对照,从而,比较认可这种新的经济制度模式。正是在这样的时代背景下,二战结束后,这种前苏联模式扩展到了全世界20多个国家,履盖了全球1/3的人口。这就是说,在国际共产主义运动颠峰时期,全世界有1/3以上的人口生活在马克思主义所设计的制度模式之中。直到20世纪80年代末和90年代初,才有所改变。时至今日,马克思主义的影响依然存在,其详情毋庸赘言。

3. 凯恩斯主义对经济危机的扼制和赢得了西方各国经济增长的第二个黄金时代

1929~1933年,发生于西方世界的那场深刻的经济危机,几乎将资本主义断送。美国的“”罗斯福新政”虽然挽救了美国经济,但其治理方案是美国经济学家们针对美国特定的情况提出的。真正的国家公共投资、总需求管理和宏观经济调控等克服危机的系统学说,则是凯恩斯创立的(1936)。二战结束后,西方各国政府按照凯恩斯的经济理论,进行了一场市场经济制度性创新,即在原有的市场经济制度中加进了政府干预的装置(看得见的手),从而使原来的自由放任的古典市场经济走向了政府干预下的现代市场经济。在此后的20多年中,西方各国都没有发生真正的经济危机,基本处于持续增长和较为繁荣的景气之中。

4. 以哈耶克等人的理论为代表的新自由主义经济学引导着西方各国冲出了“滞胀”重围

历史进入到20世纪70年代后,西方各国经济普遍陷入了“滞胀”之中而不能自拔。即便如此,在西方的经济思想界和各国政府,凯恩斯主义仍然大行其道,从而使通胀与失业问题越来越严重。是英国撒切尔夫人政府另辟蹊径,以哈耶克的新自由主义经济学为指导,在英国实行大刀阔斧的改革,如大量拍卖国有企业、放松政府的经济管制等等。撒切尔夫人领导的改革立竿见影,成效卓著,从而使英国经济很快起死回生。英国奉行新自由主义改革的成功经验,迅速影响到全世界,紧随其后的有美国的里根政府、日本的中曾根政府以及欧陆、澳洲等国的改革,其效果无一不佳。世界终于冲出了“滞胀”的重围。一直到2008年的美国金融危机爆发之前,其间除了1997年发生了一次局部性的金融危机外(亚洲金融危机),全世界绝大多数国家,经济增长都比较平稳。世界经济这二三十年的平稳增长应归功于以哈耶克理论为代表的新自由主义的指引和英国撒切尔夫人政府的大胆实验。

5. 一般经济学家的具体作用

以上论述的都是对人类社会具有重大影响的顶级经济学大师及其思想,他们在经济学家的群体中,只占极小的比重。那么,全世界千千万万普通经济学家和经济学学者,他(她)们的作用是什么呢?本人认为,可以概括为以下三个方面:

1.在某个或某些具体的方面修正、完善和发展现代经济学。有的哪怕是倾其毕生精力,修饰经济学理论大厦的某扇窗棂,也是有意义的。正是这些古往今来无数普通经济学家的辛勤耕耘和奉献,才共同托起了历代经济学大师们。

2.解释经济世界。面对无比纷繁的社会经济现象,它们的内在逻辑是什么?不同的经济现象之间有无因果关系?当一个经济变量变动时,会引起什么样的连锁反应?……总之,作为经济学家,首先要回答,经济世界“是什么”(实证研究)?

举例来说:在粮食大丰收的年景里,农场主的收入为什么不增反降?在现实中,为什么对社会贡献很大的科学家、专家、学者的收入大大低于文、体等明星?假定市场对货币的需求量(L)不变,随着货币供应量(M)的增长,利率(r)会下降,这种利率(r)下降的现象是否会一直持续下去?在宏观经济中,国民收入(y)、储蓄(s)、投资(I)和利率(r)是什么关系?……如果没有历代职业经济学家们的苦苦探索,不断揭秘,社会经济便是一团乱麻。

3.向政府、企业和居民户提建议(规范研究)。在某些比较重要的问题上,政府或企业或消费者个人应该怎么做?经济学家经过长期的研究,可能会形成一些成熟的设想。这些设想如果让经济学家自己去实现,多半做不好。然而,如果将这些好的设想提供给实务性部门,往往是有用的。现代社会有着细致的分工和严密的协作,术业有专攻,将高深的经济学与超强的行动力统一在一个人身上实在是太难了。前文提到的经济学诺奖得主斯蒂格利茨(他是克林顿政府经济顾问团主席)在北京大学演讲时说过,我的任务就是给政府提建议。至于凯恩斯在多个领域的成功,仅仅是个特例


发表于 2019-4-15 11:27:19 | 显示全部楼层
你是论坛的希望啊
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发表于 2019-4-15 16:16:53 | 显示全部楼层
当前,原创的帖子实在太少,先给顶一下。

不管如何,中国社会还是缺乏经济学家或者说经济学人,各地经信委和国务院发改委都存在经济学的思维指导工作,大学经济学教授待遇太低当然就没有积极性多做建议了。

具备一定的经济学常识对于任何人都是一门有用的知识,在这个论坛跟帖者很少,说明问题很严重。
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